Photo by Hans-Peter Gauster on Unsplash

Waarom ondernemers zich moeten omringen met de juiste mensen

Het was al snel duidelijk dat een leven als werknemer niets is voor mij. Nochtans valt er veel voor te zeggen: zekerheid, collega’s bij wie je steun vindt, een baas die je coacht, elke maand je loon en zo veel meer. 

Voor mij was het anders: ik wilde iets uit de grond stampen. Start from scratch en er een succes van maken. Het is niet bij één project gebleven. Van belegde broodjes aan bedrijven, een bistro, ontbijtservice aan zee over een netwerk van bakkers tot marketing en websites voor kleine ondernemingen. Met verdeeld succes, trouwens. Het loopt niet altijd zoals het idee zich in je hoofd vormt.

Ik ben iemand met veel ideeën. De realiteit is dat ik minder goed ben in de analyse erachter en nog minder in de afwerking ervan. Heel veel keien, soms een diamant maar meestal ruw. 

Sommige mensen hebben ongetwijfeld het talent en de energie om helemaal alleen iets uit de grond te stampen en er een succes van te maken. Diepe buiging hiervoor. Maar ik weet zeker dat de meeste mensen pas kunnen shinen samen met anderen. En zo voelde dat ook bij mij. 

Ik had nood aan complementaire skills om die ideeën te realiseren en ik voelde tevens de nood aan mentorship. Coaching. Iemand die me zei: kerel, heb je wel eens gedacht hoe je dat gaat betalen? Waarom hou je het niet simpel en doe je het [zus of zo]?

In plaats van op zoek te gaan naar een goede partner, handelde ik impulsief en overtuigde mijn moeder om mee te werken in de broodjeszaak. Een paar jaar later deed ik iets gelijkaardig en overhaalde ik mijn vriendin om (naast haar eigen schoonheidsinstituut) mee een ontbijtservice aan zee op te starten. 

Image based on photo by Austin Distel on Unsplash

(Pro tip: uw lief en uw moeder zijn niet altijd de juiste mensen om een zaak mee te starten.)

Om de leegte aan coaching op te vullen, sloot ik me aan bij Junior Chamber International, een wereldwijde organisatie van jonge ondernemende mensen. JCI was echt wel fun en ik heb er een massa ongelooflijk interessante mensen leren kennen. Op vlak van mentorship bleef ik hier echter wat op mijn honger zitten en dus zette ik mijn zoektocht verder.

Het gevoel om niet de juiste mensen te vinden, is frustrerend. Je leert dat niet iedereen dezelfde ambitie heeft of per se ondernemer wil worden.

Mijn initiatieven in de horeca zijn uiteindelijk allemaal stopgezet. Enerzijds omdat ik het uitvoerende echt niet graag deed, anderzijds omdat ik niet de juiste mensen gevonden heb om ideeën mee uit te werken en algemeen gebrek aan richting had.

Cashplannr is uiteindelijk veel langzamer ontstaan dan voorgaande plannen. Het idee om ook andere ondernemingen te helpen om niet te falen, zat al een tijdje in mijn hoofd. En ik wist één ding zeker: deze keer doe ik het niet alleen.

Ik klopte aan bij een oud collega – iemand waar ik naar opkeek en die al een startup opstartte. Zijn reactie na mijn pitch was redelijk lauw en hij gaf grif toe dat dit hem niet overtuigde om mee te doen, maar hij wou mij wel met raad bijstaan.

Al een stap vooruit toch. Voor de eerste keer een raad van advies.

Op zijn aanraden sloot ik me aan bij Bryo, een startersinitiatief  van Voka. Het hielp me om buiten te komen en deel te nemen aan inspirerende events. Tegelijk breidde ik mijn netwerk uit en leerde ik van anderen. Zo is het boeiend om van dichtbij te zien hoe andere starters omgaan met gelijkaardige valkuilen.

Ik had intussen besloten me vooral te focussen op de ontwikkeling van Cashplannr, maar ik deed nog half-time software consulting, to pay the bills.

Uiteindelijk kwam ik in contact met Birdhouse en bezocht een tweetal events over sales, marketing en funding. Ik sprak er met het team, pitchte tussen pot en pint mijn idee en uiteindelijk kon iemand me overhalen om mij in te schrijven voor hun accelerator

Een van de voorwaarden voor selectie (er zouden uiteindelijk meer dan 600 inschrijvingen zijn maar slechts plaats voor 10 startups) was een MVP (minimum viable product). Je moet met andere woorden al iets kunnen tonen. Ik had wel iets, maar het stelde niet veel voor en het verhaal zat ook redelijk scheef. De selectieprocedure houdt ook meerdere stappen in, dus het is een afvalrace.

Mijn verbazing was dus groot – en mijn vreugde compleet – toen ik te horen kreeg dat Cashplannr erbij was. Eindelijk mentorship, personal coaching, een netwerk van ervaren ondernemers die het groot zien, mensen die dromen willen jagen. 

Het komt met een prijs – je geeft een klein stukje van je onderneming weg – maar gedurende zes maanden ben ik, samen met negen andere startups van allerlei allooi, gecoacht, begeleid, gementord, en opgeleid. En dit is nog maar het begin. Hier een video van mijn ervaring.

Samen met de juiste mensen – mentoren, collega’s, coaches – heb ik in de voorbije maanden een stevige basis gelegd om met Cashplannr mijn doel te bereiken: een probleem oplossen waar veel ondernemers mee kampen.

En wat een partner betreft, dat is voorlopig nog  work in progress. En what the heck, misschien blijf ik wel alleen als zaakvoerder. Maar één ding is zeker: als je wil, vind je de juiste omgeving en dus de juiste mensen om jouw dromen als ondernemer waar te maken. 

Met dank aan Birdhouse voor de opportuniteit!

-Thomas

Liquiditeit vs. cashflow

Een accurate cashplanning in 5 stappen

Wanneer de cash van uw onderneming op raakt, is dat meestal te wijten aan een onvolmaakte cashplanning, of mogelijk zelfs geen planning. Helaas is dat de oorzaak van de meeste faillissementen. Manueel je cashflow plannen is een uitdaging omdat er heel wat factoren zijn die bepalen hoeveel centen je werkelijk nodig hebt.

De uitdagingen van cashplanning

Een van de problemen met (manuele) kasplanning is dat ondernemers en financiële managers het meestal niet accuraat genoeg vinden. Een correcte begroting vergt immers voldoende informatie, alsook de inspanning om al deze informatie samen te brengen.

Bovendien moet deze informatie periodiek bijgewerkt worden, zodat prognoses kunnen vergeleken worden met zogenaamde actuals, de werkelijke transacties.

De gevolgen van een verkeerde inschatting van de cashflow kunnen ernstig zijn. Bedenk maar wat er gebeurt indien personeel niet op tijd kan betaald worden, maar ook indien te veel geld geleend wordt, of geld ongebruikt wordt en dus niets opbrengt.

Essentieel voor een bedrijf is real-time zicht op de cash die het nodig heeft. Daarom is het slim te voorzien in een systeem dat cashplanning automatiseert.

5 stappen om een accurate kasplanning te garanderen

Communicatie

Het is belangrijk in kaart te brengen welke informatie je nodig hebt en wie binnen het bedrijf verantwoordelijk is hiervoor. Bespreek dus met de juiste mensen op welke termijn en op welke manier ze je die informatie overbrengen.

Cash flow ≠ omzet

Terwijl omzet een maatstaf is voor sales & marketingdoelstellingen, is cash flow een maatstaf voor liquiditeitenbeheer: money management. Wanneer je een factuur verzendt op 31 januari, zal de cash in de meeste gevallen pas 30 dagen later op de rekening staan – of zelfs misschien pas 45, 60 of 90 dagen later.

Dat kan een belangrijke impact hebben op de middelen die een bedrijf nodig heeft om haar dagelijkse werking te garanderen. Er moet immers steeds voldoende liquide middelen beschikbaar zijn om de korte-termijn-verplichtingen na te komen.

Cash flow is een maatstaf van de geldstromen waar een bedrijf mee te maken krijgt en kan dus, anders dan sales of omzet, ook negatief zijn.

Identificeer de kasstromen

De voorspelling van cash flow is een gedetailleerde blik op de instroom en uitstroom van cash in de onderneming. Om te beginnen kijken we naar hoe veel geld zal binnekomen in de onderneming, over een bepaalde periode. Dit gaat niet over sales of productie, maar wel degelijk over de inkomsten op de rekening.

Uiteraard is het interessant om hier historische data voor te gebruiken. Nochtans is dit mogelijk onvoldoende: het is goed om rekening te houden met macro-economische factoren, zoals een economische crisis, rente, consumentenvertrouwen of andere.

Wat met de betalingstermijnen van klanten? Een goede kasplanning toont wanneer je betaling kan verwachten. Ook prijswijzigingen in je assortiment hebben een impact op je kasplanning.

Mogelijk staat de uitrol van een nieuw product gepland voor het komende semester met een belangrijke impact op de verkoop. Of misschien moet je wel een bepaald product terugroepen. Beide situaties hebben niet alleen impact op de verkoop, maar ook op de kosten van een bedrijf.

Uitgaande transacties plannen houdt in dat je zowel vaste als variabele kosten in rekening brengt. Belangrijk hierbij is om deze te onderscheiden. Kosten zoals bijvoorbeeld personeel, huur en onderhoud kan je met een grote nauwkeurigheid voorspellen.

Variabele kosten hangen af van uw productie en verkopen. Dit zijn handelsgoederen en grondstoffen en transactiekosten, maar ook BTW, seizoensgebonden kosten en loonextra’s zoals vakantiegeld.

Het is net de timing van deze kosten die cruciaal is. Stel dat je €2M in verkopen voorziet voor het tweede kwartaal en dat de kost hiervan €1,2M is. Niet al deze kosten zijn noodzakelijk vooraf te betalen. Zo zal je personeel onmiddellijk moeten betalen, maar mogelijk heb je 90 dagen bij je leverancier.

Ten slotte zijn er de eenmalige kosten of investeringen. Dit kan machinerie zijn, of een nieuwe wagen, opleiding enz. Wanneer u nog onzeker bent over deze kost, kunt u deze best toch plannen, of in een bepaald scenario meenemen.

Meerdere Scenario’s

Het heeft zin om meerdere scenario’s te voorzien bij een kasplanning. Zo kan je bijvoorbeeld een scenario opzetten op basis van twee mogelijke aankoopprijzen bij een leverancier.

Op die manier kan je visueel de impact zien van die variabelen zoals aankoopprijs op de toekomstige cash flow van je onderneming. Indien u erin geslaagd bent deze kasplanning te automatiseren moet het voldoende eenvoudig zijn om zo’n scenario’s op te zetten.

Beheer en publiceer resultaten

Een dynamische cashplanning zorgt ervoor dat je te allen tijde kunt bijstellen. Klanten kunnen later of vroeger betalen, onverwachte uitgaven komen op de proppen of een verwachte verkoop gaat niet door. Maak er dus een punt van om periodiek de actuals aan te vullen.

De nauwkeurigheid van de cash flow forecasting kan een interessante KPI zijn voor de onderneming. Zo kunt u bepalen wat de maximale afwijking van de voorspelling mag zijn om gezond te blijven. Door regelmatig te publiceren en te vergelijken heeft u steeds de touwtjes in handen.

De meeste ondernemingen hebben niet de reserves om zelfs maar een korte liquiditeitscrisis te overleven, dus een accurate cashplanning is essentieel. Met deze rapporten kan je samen met het management team resultaten analyseren en targets bepalen.

Conclusie

Cash flow analyse en forecasting is vitaal voor de onderneming. Het is aangewezen om een planning voor de komende zes maanden tot een jaar te voorzien, waarbij deze regelmatig beheerd en maandelijks gepubliceerd wordt. Dit zorgt ervoor dat je steeds weet hoeveel cash de onderneming zal genereren, maar ook hoeveel cash er nodig is om de groei van het bedrijf te realiseren.

Hoewel voorspellingen wellicht nooit 100% accuraat zullen zijn, is het beheren van cash flow een krachtige gewoonte die je zal helpen de toekomst van de onderneming te voorspellen.

Gebaseerd op ‘5 Keys to Accurate Cash Flow Forecasting’ van cfoselections.com.

Het wat en waarom van cash flow

Volgens het veelgehoorde adagium “Cash is king” is cash de zuurstof die uw bedrijf levend houdt. Want zonder centen betekent winst slechts weinig. Veel – op papier – winstgevende bedrijven hebben gefaald net omdat de hoeveelheid cash die binnenkomt, niet opgewassen is tegen het gedeelte cash dat buiten gaat. Bedrijven die niet aan degelijk cashmanagement doen, kunnen mogelijk niet of onvoldoende investeren om de competitie met andere bedrijven aan te gaan. Of ze moeten lenen en zo extra kosten maken om werkkapitaal voorhanden te hebben.

“Ondanks het feit dat cash de zuurstof van een bedrijf is – de brandstof die de motor doet draaien – zijn de meeste bedrijfsleiders niet of weinig bezig met hun cash flow”

Philip Campbell in Never Run Out of Cash

Ook wetenschappelijk onderzoek bevestigt dat cashflowproblemen dikwijls oorzaak zijn van een faillissement. Dit onderzoek van Graydon leert ons dat 36% van de faillissementen veroorzaakt worden door onvoldoende kennis van zaken en niet minder dan 15% door financieringsproblemen.

Wat is cash flow?

Cash flow is het verschil tussen inkomende en uitgaande geldstromen van uw onderneming. Idealiter houdt u deze periodiek bij: per week, maand en per jaar.

Een positieve cash flow bereiken is hard werken. Een positieve cash flow behouden is dikwijls het resultaat van een goede strategie, geleid door een degelijke analyse en monitoring.

“40 procent van de faillissementen kan voorkomen worden”

Graydon

Waarom is cash flow nu zo belangrijk?

Winst en cash flow zijn niet hetzelfde. Wanneer we over cash spreken moeten we rekening houden met parameters zoals voorraden, debiteuren (facturen waarvan de betaling nog moet binnenkomen), crediteuren (facturen die wij nog moeten betalen), investeringen en schuldenlast. Winst is enkel omzet minus de kosten. Een factuur versturen naar een klant genereert omzet; die factuur ook innen genereert cash.

Een positieve cash flow is nodig om winst te kunnen (blijven) maken. U moet over voldoende cash beschikken om uw werknemers en leveranciers te betalen om uw goederen of diensten te kunnen bouwen of produceren. Die verkoop is verantwoordelijk voor de winst. Daarom is het zo belangrijk om uw bedrijf te enten op een positieve cash flow.

“Het is een te goed bewaard geheim dat weten of u winst gemaakt heeft niet hetzelfde is als weten wat er met uw cash gebeurd is”

Philip Campbell

Groeien

Een nieuw bedrijf starten of uw bedrijf laten groeien is doorgaans zeer cash-intensief. Zo zal de investering die vereist is om de start of groei te kunnen realiseren in de meeste gevallen voorafgaan aan de opbrengst (ROI) die geïntendeerd wordt. Denk maar aan het openen van een tweede vestiging of het instellen van een nieuwe productlijn. Maar ook aan het starten van een kledingzaak. Allen voorbeelden van kapitaalsintensieve projecten, waarvan de cash maar veel later op de rekening staat.

Veel bedrijfsleiders geloven dat groei de oplossing is voor cashflowproblemen, maar vergeten dat groei cash vereist. Zorg dat u plant voor groei en de bijhorende investeringsvereisten zodat u later niet voor verrassingen staat.

Uw cash flow onder controle krijgen

U stelt zich best volgende twee vragen om te weten of u de cash flow van uw onderneming onder controle heeft:

  1. Hoeveel cash is er vandaag voorhanden?
  2. Hoeveel cash wil ik binnen zes maanden ter beschikking hebben?

“Indien u geen antwoord kunt geven op deze vragen, bereid u dan voor op een onaangename, wilde rit”, zegt Campbell. U heeft in dat geval uw cash flow niet onder controle.

Een tip om betere controle te hebben is om uw cash flow resultaten elke maand bij te houden, zodat u weet of de gerealiseerde cash flow voldoet aan de vereisten van uw onderneming. Een volgende stap kan dan zijn om prognoses te maken die als leidraad van de strategie van uw onderneming kunnen dienen.

Heeft u zelf een vraag of een suggestie voor een blog post rond cash flow, aarzel dan niet om ons te contacteren.

Onder meer gebaseerd op: https://inc.com, “How to manage cash flow”. Cover foto door Garrhet Sampson op Unsplash.